5件事认识将来台开唱西城男孩!被称「爱尔兰奇蹟」、单曲空降冠军霸榜

5件事认识将来台开唱西城男孩!被称「爱尔兰奇蹟」、单曲空降冠军霸榜

心动瞬间_

〈My Love〉真的从小听到大…

来自爱尔兰的流行天团西城男孩(Westlife)即将第四度来台开唱,距离他们上一次踏上台湾已暌违近四年,能够再次目睹天团风采让粉丝们都兴奋不已。西城男孩首支单曲〈Swear It Again〉和第一张同名专辑《Westlife》都是在1999年发行,23年前他们能够在男孩团体当道却又看似饱和的流行市场中脱颖而出,如今回首当年实在堪称爱尔兰奇蹟。

出身男孩团体黄金年代 准备接棒男孩特区

西城男孩曾与男孩特区合体演出〈No Matter What〉以致敬男孩特区已故成员史蒂芬盖特利(Stephen Gately)。这两支男孩天团都来自爱尔兰,且都由路易华许担任经纪人。

90年代是男孩团体的黄金时期,初期有美国的男孩团体先锋街头顽童(New Kids on the Block)、R&B天团大人小孩双拍档(Boyz II Men)、英国的接招合唱团(Take That);中後期则出现美国的新好男孩(Backstreet Boys)、超级男孩(NSYNC)、98度(98 Degrees)、爱尔兰的男孩特区(Boyzone)及英国的Five,在如此竞争的市场下还容得下一组西城男孩吗?这是当时不少人的疑问,但当年签下他们的音乐巨擘西蒙高维尔(Simon Cowell)与经纪人路易华许(Louis Walsh)对此都深信不疑。路易华许是一手打造男孩特区(Boyzone)的爱尔兰经纪人,但当时男孩特区已经接近休团,灵魂人物罗南(Ronan Keating)正准备开启个人生涯,因此他需要另组一支男孩团体来接替男孩特区。西城男孩的其中三名成员尚恩菲南(Shane Filan)、奇恩伊根(Kian Egan)和马克费海利(Mark Feehily)是中学时期的同学,他们与另外三人组成一支流行歌唱团体,後来路易华许透过尚恩菲南的母亲得知这支乐团,并推荐西蒙高维尔签下他们。

西蒙高维尔、路易华许、罗南等金三角共同打造

西城男孩的首支单曲〈Swear It Again〉是由史蒂夫麦克(Steve Mac)制作,而这首歌的成功也使他逐渐成为金牌制作人。近几年制作过的金曲有BTS的〈Permission to Dance〉、红发艾德(Ed Sheeran)的〈Shape of You〉、〈Shivers〉、清洁的盗贼(Clean Bandit)的〈Rockabye〉。

但起初西蒙高维尔并不买帐,他认为「西城男孩有很棒的歌声,但他们是他看过最丑的乐团。」他要求尚恩菲南、奇恩伊根和马克费海利以外的三人必须退团,并在都柏林举办了一场选拔,最後加入了前职业足球员尼基柏恩(Nicky Byrne)和布莱恩麦克法登(Brian McFadden),西城男孩这五人组合终於成形,并且顺利拿到唱片合约。

後来罗南也加入西城男孩的管理行列,因此最初西城男孩是由西蒙高维尔、路易华许与罗南这金三角共同打造,阵容相当强大。他们与RCA唱片签约後就立即飞到瑞典Cheiron录音室录制首张同名专辑《Westlife》,这间Cheiron录音室由几位瑞典相当有天赋的音乐人成立,当年可说是超级金曲制造工厂,新好男孩、布兰妮(Britney Spears)、男孩特区、超级男孩等当红偶像的多首知名金曲都是在这里制作,例如:新好男孩的〈Everybody (Backstreet’s Back)〉、〈As Long as You Love Me〉、〈I Want It That Way〉、〈Larger than Life〉,布兰妮的〈…Baby One More Time〉、〈(You Drive Me) Crazy〉,超级男孩的〈Bye Bye Bye〉、〈It’s Gonna Be Me〉。因此将西城男孩送去瑞典,几乎是畅销的保证。

瑞典金曲制造工厂出品 首张专辑五首单曲全摘冠

〈If I Let You Go〉的三位创作人Jörgen Elofsson、Per Magnusson和David Kreuger都是出自瑞典的Cheiron录音室。〈My Love〉同样也是出自这三人的创作,金曲制造机当之无愧。

收录在《Westlife》专辑里的〈If I Let You Go〉和〈Fool Again〉都是在瑞典制作的,不过西城男孩的首支单曲〈Swear It Again〉则是由後来与他们长期合作的英国制作人史蒂夫麦克操刀。当时西蒙高维尔将西城男孩已录制过的专辑所有歌曲请父亲挑选第一主打,结果相中了〈Swear It Again〉,事後证明眼光精准,一推出就直冲英国排行榜冠军。西城男孩的超高人气并没有就此中断,〈Swear It Again〉之後推出的四支单曲〈If I Let You Go〉、〈Flying Without Wings〉、〈I Have a Dream/Seasons in the Sun〉及〈Fool Again〉也全部登上英国冠军,成为英国史上首支专辑每首单曲都摘冠的男性乐团。

排行榜大战完胜辣妹合唱团 〈My Love〉追平披头四纪录

〈My Love〉是西城男孩在YouTube上流量最高的作品,至今有超过3亿的观看次数,可说是他们的招牌金曲。

西城男孩的第二张专辑《Coast to Coast》是他们的颠峰之作,当年与辣妹合唱团(Spice Girls)的《Forever》专辑同一周发行,被媒体炒作成排行榜大战,结果西城男孩以极大的差距击败辣妹登上英国专辑榜冠军,这也是他们生涯最畅销的一张作品,全球卖破了700万张。招牌金曲〈My Love〉就是收录在这张专辑,这首歌也是在瑞典Cheiron录音室制作,结果成为西城男孩连续第7首英国冠军单曲,追平了披头四(The Beatles)的纪录。

〈Hello My Love〉是西城男孩2019年重组後的第一首单曲,且特地找来红发艾德与老搭档史蒂夫麦克共同创作,等於宣告他们强势回归。

西城男孩的人气从出道以来一直持续到23年後的今天,他们共累积了14首英国单曲冠军,且每首都是第一周就空降榜首,至今仍是纪录保持者。即便他们曾於2012到2018休团6年,但2019年复出後推出的专辑《Spectrum》仍大受欢迎,且又再度摘下排行榜冠军,而主打单曲〈Hello My Love〉也得以登上英国排行榜第13名。这些日子他们经历了2004年布莱恩麦克法登的退团、2012年的解散与团员的各自单飞,对於一支出道超过20年的团体来说,还能有这样的成绩是相当不容易的事。

美声路线与众不同 不着重舞蹈反而出类拔萃

西城男孩经常翻唱经典作品,并且都能在排行榜取得佳绩,这首2005年的〈You Raise Me Up〉翻唱版本就是一例。後来他们的版本甚至成为英国丧礼上最常播放的歌曲之一。

当年西城男孩即便有西蒙高维尔、路易华许与罗南这金三角操刀的先天优势,但能够在男孩团体激烈竞争的市场下,频频打破历史纪录还是出乎意料之外。现在看来,他们得以突破重围的一大部分原因是做了与一般典型男孩团体的市场区隔。无论是新好男孩、超级男孩还是男孩特区或接招合唱团,他们除了音乐之外也着重在舞蹈方面,但西城男孩却不以舞蹈着称,而是完全走美声路线,演唱会时也经常坐在高脚椅上表演,较少动态的演出。这样的风格反而与众不同,吸引到更多粉丝的喜爱。当今的音乐市场西洋男孩团体早已式微、韩团逐渐取而代之,但西城男孩却能持续推出新作与巡回演出,且不断取得佳绩,真不愧是男孩团体的传奇、爱尔兰的奇蹟。

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